Honoring the Nestorian Christians

Sunday, February 1, 2015


By Cristina A. Godinez, Esq.

President Barack Obama announced on November 20, 2014 his executive action outlining specific steps to fix the U.S. immigration system. These include providing protection to millions of undocumented persons from deportation; redefining who will be the focus of enforcement efforts; and improving access to U.S. citizenship. Here are 11 things to keep in mind about President Obama’s new immigration relief announcement. 

1.       1. More childhood arrivals are now covered.
Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) is now expanded by removing the age cap (upper age limit). Those who came to the U.S. before turning 16; have continuously resided in the U.S. since January 1, 2010; meet educational or military service requirements; and pass criminal and public safety background checks may qualify for relief. An additional 290,000 childhood arrivals are expected to qualify under the expanded DACA. 

DACA period and work authorization is extended from 2 years to 3 years. Pending DACA applications and renewals should also receive 3 years (instead of 2). Expanded DACA applications begin on or about February 18, 2015. Initial and renewal DACA applications under the prior 2012 rule is ongoing. 

2.       2. Parents of U.S. citizens (“USCs” and lawful permanent residents (“LPRs” or “green card holders”) get relief.
Deferred Action for Parental Accountability (DAPA) refers to deportation relief and work permits to be made available to parents of U.S. citizens or green card holders who have resided in the U.S. since January 1, 2010 and are not considered a priority for deportation. This relief is valid for 3 years. Approximately 4.4 million undocumented persons are expected to benefit under the DAPA. USCIS will begin to accept DAPA applications on or about May 19, 2015. 

3.       3. Deportation relief covers only less than half of the undocumented population.
About 6 million out of the estimated 11.5 million undocumented are not eligible for relief. Those who entered the US without papers recently or those who will enter in the future will not be protected. Examples of groups who are not covered are parents of DACA recipients; those without USC or LPR children; those who came after 01/01/2010, among others. 

Those who think they might qualify for relief must seek reliable legal advice and be careful of notarios or scammers who guarantee results. Check the U.S. government website: www.uscis.gov and for information and consult with a licensed attorney. 

4.       4. Enforcement priority is clarified.
Immigration enforcement resources will be directed on three priority groups effective 01/05/2014.
• Priority 1 are those who are threats to national security, border security and public safety.
• Priority 2 are those convicted of misdemeanors and recent unlawful entrants.
• Priority 3 are those with a final deportation order on or after January 1, 2014.
These persons, however, may still qualify for relief in limited cases. 

5.      5. SECURE Communities Program Replaced with a similar program.
Under SECURE Communities, local police automatically sent information to immigration enforcement officers to identify deportable noncitizens. This inter-government program was heavily criticized for eroding the public’s trust in the local police. SECURE Communities is now replaced by the Priority Enforcement Program (PEP) which is essentially a similar program under a different name. All fingerprints are still sent to ICE or FBI. ICE’s request to detain removable non-citizens is replaced by request for notification for when person will be released. 

6.       6. Provisional Waivers (PW) will be expanded to cover all family-based petitions.
Before the Obama action, PW is available only to either the spouse, parents or children of USCs with a USC qualifying relative who will suffer ‘extreme hardship’ and is inadmissible based on unlawful presence. Changes include an expansion of the coverage to include family preference petitions. Guidance will also be provided on what will constitute “extreme hardship.” 

7.      7. New advance parole rule may enable certain DAPA or DACA grantees sponsored by immediate relatives to obtain green card.
Travel abroad by DAPA or DACA grantees who have advance parole will not be considered ‘departure’ for the purpose of triggering the 3-year/10-year bar. In addition, a DAPA or DACA grantee who entered the U.S. without inspection (EWI) and is a beneficiary of an immediate relative petition may be able to apply for a green card upon returning to the U.S. with the use of their advance parole. They are no longer EWI but may be considered to have been “paroled” into the U.S. 

8.     8. Labor Department will expand its support of victims of human trafficking and other crimes.
In early 2015, the Wage and Hour Division of the DOL will begin to certify applications for trafficking victims seeking T visa status. It will also issue certifications for U visa applicants where its workplace investigation detects three additional qualifying criminal activities: extortion, forced labor and fraud in foreign labor contracting. 

9. Parole-in-place and deferred action will be expanded to include undocumented families of U.S. citizens and green card holders who seek to enlist in the U.S. Armed Forces. 

10. Eligible legal permanent residents will have better access to U.S citizenship.
DHS will permit the use of credit cards in paying the $680.00 naturalization fee and will explore the expansion of fee waiver for those who cannot afford it. 

11. Improvements in the nonimmigrant and immigrant visa system will be implemented to support business and benefit highly-skilled foreign workers. 

Caution: Deferred action application has not started yet. . Applications under the expanded DACA will begin on or about 02/18/2015. . Applications under Deferred Action for Parental Accountability (DAPA) will begin on or about 05/19/2015.
Obtaining deportation relief under the new criteria involves complex immigration rules and procedures. The public is advised to check the accreditation of the legal service provider and be cautious of notarios, immigration consultants, or those who guarantee results. The wrong help can hurt. Do not leave original documents with a legal service provider. 

Check reliable sources of information like www.dhs.gov, www.uscis.gov, the American Immigration Council: www.americanimmigrationcouncil.org/, or contact the Migrant Center of the St. Francis of Assisi Church at 212 737 8500 ext. 377 to know more about this immigration relief. Or St. James Episcopal Church, 84-07 Broadway, Elmhurst, New York 11373.
Por Cristina A. Godínez, Esq.

El Presidente Barack Obama anuncio el 20 de Noviembre 2014, su acción ejecutiva delineando los pasos específicos para arreglar el sistema migratorio de EEUU. Estos incluyen proveer protección de deportación a millones de personas indocumentadas; redefinir quienes serán el enfoque de los esfuerzos de control migratorio; y mejorar acceso a la ciudadanía Estadounidense. Aquí están 11 cosas sobre el nuevo anuncio de alivio migratorio del Presidente Obama. 

1. Mas llegados en la infancia serán cubiertos.
La Acción Deferida para Llegados en la Infancia (DACA por sus siglas en inglés) será expandida al removerse el límite de la edad (límite de la edad máxima). Los que llegaron a EEUU antes de cumplir 16 años; han residido continuamente en EEUU desde Enero 1, 2010; cumplen con requisitos educacionales o militares; y pasen la verificación de antecedentes criminales y de seguridad publica podrán calificar para el alivio. Unos 290,000 de llegados en la infancia están estimados a calificar bajo la expansión de DACA. 

El periodo de DACA y autorización de trabajo es extendido de 2 años a 3 años. Las aplicaciones y renovaciones de DACA pendientes también recibirán 3 años (en vez de 2). Aplicaciones de la DACA expandida empezara en o cerca de Febrero 18, 2015. Aplicaciones iniciales y renovaciones de DACA bajo las reglas anteriores del 2012 continúan. 

2. Padres de ciudadanos Estadounidenses (“USCs” por sus siglas en ingles) y residentes permanentes legales (“LPRs” por sus siglas en inglés, o portadores de “Green card”) recibirán alivio. 

 Acción Diferida para Padres de Ciudadanos Estadounidenses y Residentes Permanentes Legales (DAPA, por sus siglas en inglés) se refiere a la protección de deportación y permisos de trabajo para padres de hijos ciudadanos o residentes permanentes que hayan residido en EEUU desde Enero 1, 2010, y que no estén considerados una prioridad para deportación. Este alivio es válido por 3 años. Aproximadamente 4.4 millones de personas indocumentadas están estimadas a beneficiar bajo DAPA. USCIS empezara a aceptar aplicaciones para DAPA en o cerca de Mayo 19, 2015. 

3. Protección de deportación cubre solo a menos de la mitad de la populación indocumentada.
Cerca de 6 millones de los estimados 11.5 millones de indocumentados no son elegibles para este alivio. Los que entraron a EEUU sin papeles recientemente o los que entraran en el futuro no serán protegidos. Ejemplos de grupos que no están cubiertos son los padres de los recipientes de DACA; aquellos sin hijos USCs o LPR; aquellos que llegaron después de 01/01/2010, entre otros.
Aquellos que piensen que podrían calificar para el alivio deberían de buscar consejo legal de confianza y tener cuidado de los notarios o estafadores que garantizan resultados. Revise la página web del gobierno de EEUU: www.uscis.gov para información y consulte con un abogado licenciado. 

4. Prioridad de control migratorio es clarificado. 
Los recursos de control migratorio serán dirigidos a tres grupos de prioridad efectivo 01/05/2014.
• Prioridad 1 son aquellos que son amenazas a la seguridad nacional, seguridad fronteriza, y seguridad pública.
• Prioridad 2 son aquellos que son convictos de delitos menores y los últimos entrantes indocumentados.
• Prioridad 3 son aquellos quienes su orden de deportación final es en o después de Enero 1, 2014. Estas personas, sin embargo, podrían aun calificar para alivio en casos limitados. 

5. Programas de “Comunidades Seguras (SECURE) será remplazado por un programa similar.
Bajo Comunidades Segura, la policía local automáticamente mandaba información a oficiales de inmigración para identificar no-ciudadanos que serían deportables. Este programa inter-gubernamental fue criticado por erosionar la confianza del público en la policía local. Comunidades segura ahora será remplazado con el Programa de Prioridad de Control Migratorio (PEP, por sus siglas en Ingles), que es esencialmente un programa similar bajo otro nombre. Todas las huellas seguirán siendo enviadas a ICE o el FBI. La solicitud de ICE para remover a no-ciudadanos es remplazado para notificarlos cuando la persona es soltada. 

6. Exenciones Provisionales (PW por sus siglas en inglés) serán expandidas para cubrir todas las peticiones familiares.
Antes de la acción de Obama, PW soro era disponible para un esposo, los padres o hijos de USCs con un familiar USC que calificara que sufriría una ‘dificultada extrema’ y que es inadmisible basado en presencia en EEUU sin permiso. Cambios incluyen la expansión de cobertura a incluir peticiones de preferencia familiares. También habrá guía sobre que califica como “dificultad extrema”. 

7. Nueva regla de venia de reingreso puede permitir a ciertos recipientes de DAPA o DACA pedidos por familiares inmediatos recibir su “Green card”.
Viaje al extranjero por recipientes de DAPA o DACA que tienen venia de reingreso no serán considerados como “salida” para propósito de activar la barra de 3/10 años. Adicionalmente, recipientes de DAPA/DACA que hayan entrado a US sin inspección (EWI, por sus siglas en Ingles) y es beneficiario de una petición de familiar inmediato podrá aplicar para una Green card al regresar a EEUU con el uso de su venia de reingreso. Ya no serán considerado EWI sino considerado haber ingresado a EEUU. 

8. El Depto. Laboral expandirá apoyo a víctimas de trafico human y otros crimines.
A principios de 2015, la División de Salario y Hora del DOL empezara a certificar aplicación para víctimas de tráfico buscando estatus de visas T. También dará certificaciones para aplicantes de visa U donde sus investigaciones del trabajo detecten tres actividades criminales adicionales que califiquen: extorción, trabajo forzado, y fraude en contrato laboral extranjero.

9. Permiso-en-lugar y acción deferida será expandida a incluir familias indocumentadas de ciudadanos EEUU y portadores de “Green card” que busquen entrar a las Fuerzas Armadas de EEUU. 

10. Residentes permanentes elegibles tendrán mejor acceso a ciudadanía EEUU.
DHS permitirá el uso de tarjetas de crédito para pagar el costo de $680.00 para naturalizar y explorara la
expansión de la exención de costo para aquellos que no lo puedan pagar. 

11. Mejoramientos en el sistema de no-inmigrantes e inmigrantes serán implementados para apoyar negocios y beneficiar a trabajadores extranjeros con altas destrezas. 

Cuidado: Solicitudes para Acción Diferida no han empezado aun.
+ Solicitudes bajo DACA expandida empezara en o cerca de 02/18/2015.
+ Solicitudes bajo DAPA empezara en o cerca de 05/19/2015. 

Obtener alivio de deportación bajo la nueva criterio requiere reglas y procedimientos complejos de inmigración. El público es avisado de revisar la acreditación del proveedor de servicios legales, y tener cuidado con notarios, consultantes de inmigración, o aquellos que garanticen resultados. La ayuda equivocada puede lastimar. No deje documentos originales con proveedores legales. Revise recursos confiables de información como www.dhs.gov, www.uscis.gov, el Consejo de Inmigración Americana: www.americanimmigrationcouncil.org/, o contactar al Centro de Migrantes de la Iglesia de San Francisco de Asís al 212 737 8500 ext. 377 para aprender más. 

Cristina Godinez es una abogada de inmigracion. Ella esta tambien la coordinadora ad hoc en el Centro de Migrantes en el Iglesia de San Francisco de Assisi en laCiudad de Nueva York.o Iglesia Episcopal de de Santiago,84-07 Broadway,Elmhurst, Nueva York 11373.

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